臺灣近120萬名失能者,逾6成為疾病所致

文◎崔浩風

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  雖然臺灣的醫療技術十分先進,但即使再優秀的技術,有些已經造成的傷害依然無法逆轉,比如某些重要神經的傷害、肢體的缺損以及某些功能的喪失──也就是所謂的身心障礙,或者說失能。

  根據衛福部統計,2020年臺灣身心障礙者人數共計119萬7,939人,其中74萬2,808人是因為疾病而失能,先天失能者14萬8,429人,意外失能者6萬361人,交通事故導致失能者3萬9,400人,職業傷害導致失能者2萬7,095人。另外,有1,027人失能原因為戰爭,可能是戰爭時期存活下來的老兵。

  值得注意的是,慢性精神病患者共計13萬1,624人,是第4多的失能類別;若是將不同類別與肇因細分的話,因疾病導致的慢性精神病患以9萬6,665人高居第3,僅次於疾病導致的肢體障礙(19萬5,683人)與因疾病導致重要器官失去功能者(12萬9,956人)。

  在世界衛生組織2017年的「身心障礙與老年人士」報告中提到,全世界約有10%的人口存在身心障礙。美國雖然給人醫學發達的印象,但根據美國疾病管制署的公開資料,約1/4的美國人,也就是約6,100萬人屬於失能者,且就業率僅有一般人的一半不到,甚至收入也較低。

  雖然臺灣的身心障礙設施還算完備,但失能者依然處於絕對的弱勢,更不用說重度失能者的後續治療、輔具、耗材所需,將是長期而龐大的支出,若是因此臥病在床,不但無法工作而導致收入中斷,甚至需要聘請看護照料,無論經濟還是身心都是相當大的負擔。

  建議民眾除了注意自身健康以外,也應配置充足的醫療險與失能險,一旦不幸發生,至少還有保險為我們分擔經濟上的重擔。