2022年獨居老人近53萬位,10年近乎翻倍

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  根據行政院國情資料顯示,截至2022年止,臺灣總人口數為2,326萬4,640人,較2019年減少11萬674人,人口負成長步入第3年。在年輕人口不斷減少、高齡長者人數不斷增高的情況下,民眾最常遇到的退休議題便是「孤獨老」。

  根據國家衛生研究院資料顯示,代表孤老人口的「僅一名高齡人口宅數」不斷升高,從2013年時的29萬4,000戶,增加到2022年第3季的52萬9,000戶,近乎翻倍;而代表老老共居的「僅高齡人口居住宅數」在10年間也成長了29萬8,000戶。

  不過,高齡問題可不只出現在臺灣,對鄰近的日本來說,高齡問題更是迫在眉睫。根據日本內閣府《2023高齡社會白皮書》,65歲以上男性和女性的獨居人數都不斷增加,1982年,65歲獨居男女性各占4.3%與11.2%,到了2020年,男性為15%,女性為22.1%。

  在此趨勢下,愈來愈多機構關注年長者的「心理健康」,倡導為年長者打造不同以往的「新家人關係」,旨在協助獨居長者找到新的歸屬感。「新家人」不限於有血緣關係的親戚,反而可以是鄰居、社團朋友、寵物,甚至是家庭看護,只要找到新的情感寄託和社交圈,便可以有效地降低獨居所帶來的心理焦慮,也能彼此照顧生活所需。

  此外,儘管臺灣政府已經為高齡長者規劃「長照2.0」政策,然而龐大的高齡長者基數、較少的照護人員和資源,卻使這份美意無法照拂到所有需要幫助的長者,因此建議在年輕時就要為退休做好打算,配置好相關醫療險、長照險,才能保證晚年能安心樂活。